美国大学本科申请释疑丨选专业

  

每年申请季,在“定校定专业”环节,不少学生和家长对美国本科特有的“Undecided”或“Undeclared”,即“不定专业”,困惑不已。不定专业,对于申请有啥影响?对于未来入读有啥影响?和选择具体专业有啥区别?这里,我们给大家一一解答。

 

Q&A

 

Q:究竟什么是“undecided”?

Undecided”指“不定专业”,目前只有美国本科教育实行此政策,即在申请时不要求选定专业,给予学生充分时间去探索和发现兴趣,等大二或大三再决定最终毕业的具体专业。一般来说,学生在大一大二期间,只能修读大学的核心课程或者分配的必修课,无法一下子做好四年的课程规划,也不会接触太多专业课。

 

其他英语主流国家,例如英国、加拿大、澳大利亚,在本科申请时须提前确定好专业。Undecided在美国大学存在,和“通识教育”的理念息息相关。美国人有一个精英教育理念,认为大学教育应该是一个人的全面教育,而不是技能习得,重点在于探索世界和探索内心之间取得平衡;而在大学广泛涉猎,有助于打造拥有跨行业知识的复合型人才。另外,进入大学后再选未来发展方向,这样的选择更成熟,也更符合个人实际需求。

 

Undecided专业的设置

不同学校的Undecided major,设置各不相同,而且不是每个大学都有这个选项噢!

 

美国有些综合性大学,学生可以在某个学院,例如文理学院、工程学院及商学院等,选择“undecided”或 undeclared”,大二再开始具体选择学院中的某一专业。例如,申请纽约大学时,在文理学院、工程学院都可以选择undecided。但如果想要跨专业,还需要满足其他学院的申请条件。

 

另一种情况,大学会将所有Undecided的新生安排到一个独立的学院,然后等到大二下学期开始,学生再具体选择自己的专业,进入到相关院系。例如BostonUIUCGeneral Studies就是这种属性,那么大一大二的GPA就是之后选专业的关键了。

 

美国本科教育提倡通知教育理念,但这并不意味着所有大学都有Undecided专业。一些公立大学,递交申请的时候仍须确定好专业。

 

Q: “不定专业” V.S. “具体专业” ,哪种选择更有利?

undecided 对本科申请的有利,并非体现在选择了“不定专业”就有优势;而是因为如果学生贸然选择了竞争非常激烈的专业,例如UCSD的工程专业,由于竞争对手非常优秀,自己更难获得录取。从这个角度来看,为了先进入大学,不定专业会相对有利。当然,也有学生选择冷门专业,例如哲学,纯物理等,也是为了更大的录取机会。关键一点,如果选了具体专业,入学后就要修相应的课程。

 

对于申请时在特定专业领域没有出色表现的学生而言,多1~2年去接触更多领域、更深入地了解自己的专业兴趣和发展意向,更能体现出这项设置的人性化。

 

Q:申请时,更推荐哪些学生“不定专业”,哪些学生适合“确定专业”?

· 学生有明确的兴趣和专业方向,且GPA和标化考试不错--申请时选择确定专业更合适。 

 

例如,A学生喜欢电子工程,成绩很好(GPA3.95 + TOEFL110 + SAT1530),也参加过机器人活动竞赛,这种情况下,“确定专业”无疑更有利。假如学生希望申请Cornell,有了明确专业,不仅可以让学生更好地参与相关提升背景活动,例如去MIT参加科研项目;同时文书创作也能更好地切合实际需求和塑造形象。

 

· 学生有明确专业意向,但标化或者活动背景的表现不理想--申请时选择不定专业,入学后,利用大一、大二争取更理想的GPA,同时加深对自己的了解,最终选一个自己真正喜欢的专业。

 

例如,B学生希望成为电脑工程师,但是CS专业竞争激烈,录取分数高,申请时选择了undecided,进入大学学习偏理工科的课程、拿到好的GPA后,再申请转到相应major。需要留意的是,并非所有学校都可以这样操作,例如Boston University 政策相对宽松,GPA2.0即可调整院系;而UCSD则将不少工程专业设置为Capped Major,从其他专业转入有所限制。

 

· 学生爱好广泛全面发展,专业不明--选择“undecided”更合理。

 

但凡学生文理成绩平均,兴趣广泛,各方面发展均衡,未有特长,选择“undecided”最合理。学生不仅多了时间思考探索,还可能争取更好的大学录取。

 

温馨提醒

 

有些学校的文书题目,即使选择undecided,在“why major”的文书里面也要求学生进行相关说明。例如:

 

耶鲁大学:选择undecided,依然有Why do these areas appeal to you? (up to approximately 100 words).

 

普渡大学:选择undecided,依然有Briefly discuss your reasons for pursuing the major you have selected. (Respond in 100 words or fewer.)

 

这种时,候文书要如何写呢?我们可以从Yale大学的文书题目中得出启发:“Students at Yale have plenty of time to explore their academic interests before committing to one or more major fields of study. Many students either modify their original academic direction or change their minds entirely. As of this moment, what academic areas seem to fit your interests or goals most comfortably? 也就是说,申请者可以依据目前你感兴趣或者契合你职业/学术目标的领域来写。

 

 

Q:入学申请时选择“undecided a major”,是否意味着学生同意学校可以将其分配到任何一个专业?

回答之前,我们必须说明美国的大学选拔和教育制度和中国高考不一样,并没有啥 “服从调剂”的概念,不会出现考进中山大学然后被调剂到历史专业的情况,这对美国学校而言是非常奇怪的逻辑。

 

美国很多大学在本科阶段采用通识教育,不以院系划分,大一大二以基础课程为主,第三年确定专业,即学生可以在不表明专业意向的情况下进入大学学习。因此,“undecided”不代表任由学校分配专业,而是学生可以等入学后再选择专业;美国大学也允许跨学科选专业,但可能需要单独申请。每个学校政策不一样,需要根据学校来具体分析。

 

另外,美国的本科学科设置大体上可分为文、理、工、商、法、等六大类,综合性大学校对本科生开放的专业基本隶属于Arts and Science(文理)、Engineering(工程)、Business(商科)这三大学院。

 

 

Q:选专业需要额外注意的事项?

· 我喜欢就可以选择吗?

谨慎单凭兴趣爱好选专业。兴趣应该结合能力,只有兴趣,没有相应匹配的能力,恐怕最终会影响毕业。

 

· 专业和就业有没有联系?

首先要考虑清楚,毕业后是回国发展,还是留在国外?如果留在国外,就要留意哪些专业有更多机会在当地找到工作。中美差异很大,就业需求和企业需求都大相径庭。

 

· 选的专业会不会学起来很贵呢?

经济条件是无法避开的话题。艺术类专业的花费肯定比普通专业高,私立学校肯定比公立贵,大城市学校开支也特别多。如果费用超出家庭负担能力,而没有奖学金支持,恐怕留学的过程也是相当痛苦。

 

无论如何,专业没有好坏之分,各领域均可有所作为,关键在于自己是否足够优秀。希望莘莘学子能够找到自己钟爱的专业。

 

UCSD的具体专业案例分析

 

UCSD,转去大部分专业相对简单,一般在学校网站上申请换专业即可,没有专业限制。但是,Capped major (指有录取名额限制的专业) 会要求学生在大一完成指定的课程,再通过GPA来对转专业申请者进行筛选。

 

举个例子,Computer Science & Engineering (CSE)UCSDcapped major,学生如果想从undecided major转到CSE,则必须完成八门必修课并达到要求的成绩,然后学院会依据学生的GPA从高录取,以往的经验,能得到capped major录取的一般都是GPA3.9~4.0的学生。从2018年开始,为了避免学生一味选择容易的课程来获得高的GPA,学校针对转到CSE专业的申请调整了政策,在必修的八门课的GPA达到3.3以上,学生即可进入到候选名单,学院再随机抽取名额。

 

(本节所列案例,部分素材来源于“知乎”)

 

总而言之,每个大学的录取政策是不一样的。在申请大学时是否选择undecided major,各位同学要依据学校政策和自身情况来选择。

 

IDEAS

 

最后,分享几位“过来人”的观点,大家可以多方面了解“选专业”的那些事儿。

 

 

WHY ITS OKAY TO BE UNDECIDED IN COLLEGE

1.We are so young when we are expected to pick a college and major.

我们太年轻了,世界上还有很多我们尚未尝试的事情。还不知道你喜欢什么, 没关系。 上大学就是一个不断尝试、最终弄清楚自己所爱的时候。

 

2.The jobs that college age people might end up working may not even exist!

世界是变化的,大学选定的专业并不完全决定未来的工作。

 

3.College isn’t the all or nothing.

大学不是“全部”,也不是“零”。哪怕一开始没有选到最适合自己的专业,未来仍有很多机会。在大学的第一年,将学到很多东西,而我们要去发现值得学习的东西。

 

以上内容仅作摘译。原文作者Julia,原文链接:http://juliadoes.com/undecided-in-college/

 

 

Why 'Undecided' Is The Best Major To Start With

2015年,Biola大学有80%的大学生在毕业前至少改变过一次专业。不定专业的设置,对那些仍然不清楚选择哪个专业的人尤其有用。

 

1.Complete your GEs within the first couple of semesters.

最开始的几个学期要学好通识课程,让自己有扎实的底子“去迎接未来的专业课。

 

2.Opportunities.

很多大学为学生提供机会去参加各种可能与未来职业生涯不一致的课程,“未定专业”将允许学生有更多机会尝试,哪怕你是为了一个最奇怪的课程腾出时间也不会感到超负荷。

 

3.Don’t settle yet.After all, you never know until you try.

大学是一个探索和了解自己的过程。以“undecided”进入大学,这是一个很好的机会,我们应该充分利用这个机会,在学习专业之前探索各类科目。

 

毕竟,大学是一个学习和追求真理的时代。入学时的undecided,让我们有更广泛的机会去探索更多可能。